I Всероссийское совещание гидроэнергетиков было организовано по инициативе РАО «ЕЭС России», Министерства топлива и энергетики Российской Федерации, Корпорации. «Единый электроэнергетический комплекс», Отделения физико-технических проблем энергетики РАК, Международной энергетической академии, АО «ВНИИГ км. Б. Е. Веденеева».

I Всероссийское совещание гидроэнергетиков прошло с 23 по 24 октября 1996 года в г. Санкт-Петербург.

В работе совещания приняли участие представители более 300 предприятий и организаций электроэнергетической отрасли России и стран СНГ, представители аппарата Правительства Российской Федераций, Минтопэнерго и Министерства природных ресурсов России, Государственной Думы, администраций регионов России, Российской Академии наук, Российской инженерной академии, Академии водохозяйственных наук, строительных и монтажных организаций, предприятий машиностроения и приборостроения, научно-исследовательских и проектно-изыскательских институтов высших учебных заведений.

На I Всероссийском совещании основным обсуждаемым вопросом стало состояние гидроэнергетического комплекса России, сложившееся в период экономического кризиса и застоя в освоении гидропотенциала России. На совещании была отмечена ведущая роль гидроэлектростанций в сохранении надёжного энергоснабжении отраслей экономики и улучшении экономической ситуации. Основной задачей, решаемой на первом Всероссийском совещании, была выработка рекомендаций по мерам, необходимым для сохранения и развития гидроэнергетики в составе топливно-энергетического комплекса России.